Affiliate Program赚钱原理

这是从affiliate program角度来探讨affiliate marketing。

如今,建设网站非常容易,但是如果想将网站提升到能赚钱的水平,该怎么办?如果你的网站是以内容为主,而且已经有了流量,流量随着内容的增加,也在日渐增长,那么如何从流量中赚钱呢?如果你有在线商店,那么如何吸引消费者到你的站点购买产品呢?

什么是affiliate program

目前affiliate program就是解决上述问题最流行的方式。在本文中,来研究affiliate program是什么,是怎么运作的、赚钱原理是什么、它为谁服务,如何使用它使你的网站受益。 ­以及affiliate marketing的几个构成方面:affiliate program,affiliate network,affiliate/publisher,merchant/advertiser等等。

什么是Affiliate Programs?

affiliate program (有时也称为 associate program )是一种arrangement,affiliate网站(这就是加盟者的网站)里面有指向商家网站的链接,通过这种affiliate link(加盟链接,一种包含affiliate身份识别的特殊链接)向merchant网站发送流量,也就是将affiliate网站的用户/流量因导致商家网站,而商家根据特定协议向affiliate支付佣金。

这种协议是基于affiliate(加盟者,可以是个人、也可以是公司, 一般都是以网站身份加入)发送的用户数量或者一些特定行为:如注册、购买商品等。商家之所以根据协议向affiliate支付佣金,是因为这类流量给商家带来了利益。

商家通过招募affiliate(加盟会员)是网络销售的绝佳方式,而且也是一种非常廉价(商家在没有获得收入之前,几乎无需花费成本)且极为有效的营销策略,affiliate program是宣传网站的低成本、优质策略。

Affiliate Program交易中至少有三方:

  • 客户(这个就是利基市场常说的audience-受众群体)
  • 加盟/联盟(affiliate)网站,这一方也叫作publisher
  • 商家(merchant)网站,这一方也叫作advertiser

Affiliate Program起源

1996年,Amazon.com首席执行官兼创始人Jeff Bezos将affiliate program作为互联网营销策略进行了推广,并且发布了其营销政策:

如果affiliates通过其亚马逊给与的特殊affiliate link将用户引导到amazon book (注:亚马逊图书是affiliate program一大亮点)及其它商品类别,并且用户购买成功,则 Amazon 按照销售额给予一定百分比例的奖励。

此affiliate program运作特色在于:只需要将用户吸引过来付款即可,剩下的所有事情由Amazon来处理:承接客户订单、收取钱款并将图书运送给客户。发布之后,Amazon的affiliate program策略获得了巨大的成功,同时这些affiliates也从亚马逊赚了天量的佣金, 目前有无数这样的affiliate网站参与了Amazon affiliate associate program

在过去的几年中,affiliate program以多种多样的趣味形式通过互联网在全球迅速普及(但是,国内了解甚少),这种方式,对于许多本身不从事e-commerce(在线销售产品或服务)的网站,充当affiliate是参与电子商务赚钱的最好途径。

美国亚马逊affiliate program介绍

Affiliate Program支付/付款/收款

所谓affiliate program payment arrangements,中文直译过来叫联盟计划付款安排 ,含义是:如果affiliates达成完成以下行为之一,那么商家/merchant就要支付佣金,大约有三种基本类型(注:不仅限这3种):

  • Pay-per-sale (也叫作cost-per-sale): Amazon的 affiliate program就是这样的一个例子。在这种模式中,当affiliate通过加盟链接将购买商品的客户发送到商家网站后,产生了购买行为,根据相关协议,商家向affiliate支付佣金。佣金可以按照销售额的比例支付,也可以是每次销售支付固定的金额。
  • Pay-per-click (也叫作cost-per-click): 在类模式中,商户根据点击affiliate link进入其网站的访问者数量向affiliate支付费用,这些访问用户不必购买任何东西,只要到达merchant站点,就算是完成任务了,商家就要支付佣金。(这是我老豆本人最喜欢的方式之一,这种简单,但是采用这种模式的大多数都是商家前期宣传策略)。
  • Pay-per-lead (也叫做cost-per-lead): 此模式大多翻译为潜在客户付费,采用这种模式的商家根据affiliate推荐的潜在访问者(lead)人数来支付佣金。这仅意味着访问者在商家站点上填写表单信息,如email注册等(必须是合法方式获取),取得这些用户信息之后,该商家或者作为自我产品营销时使用,或者将这些用户信息销售给其他商家获利。

还有很多其它形式,原理都一样,商家公司可以根据对他们有利的任何行动来建立affiliate program,然后向那些参与其联盟计划的affiliate付款。

这些基本付款计划还有几种非常受欢迎的变体:

Two-tier programs: 这种结构类似于多层营销( multilevel marketing 也称为MLM),安利和雅芳就是这种MLM营销形式,它们通过产品销售和会员招募来获利。但是这种一般仅仅只有两层,最低限度的MLM(也可以认为不算是真正的MLM)。

互联网上,非常多的affiliates及其affiliate program商家对MLM模式是很反感的, 持否定态度,我也是这种态度。以前,我也是兴致勃勃的做过一段时间这种英文网络项目,会赚到一些钱,但是感觉很不好,没有什么成就感,也没学到什么新知识。其实,这玩意和赌博有些类似,时间长了,多数都要坑蒙拐骗,多数情况下,其销售的产品只是一个道具而已。

我发现,现在好多国内的网站都是以这种形式来诈骗,电视上也多次曝光,凡是承诺你:短期不需要多大努力能赚大钱的,都是骗子,识别也很简单,只要简单剖析一下其赚钱过程就明白了,这篇如何避免网络诈骗(大多类似)可以给你带来一点认识和启发。

Residual Programs: 如果通过affiliate link进入商家网站的用户/客户继续从商户网站购买商品或服务(也许刚访问商家网站时,并没有购买,但是在商家与affiliate约定的时间内产生了购买行为,这个时间多数商家都定在30–60天内,有的甚至达到90天或120天),则affiliate可以继续从这些用户身上赚钱。

还有一种模式与上面类似,区别在于将时间无限延长,可以从推荐的用户购买行为终生受益。只要这些用户付费,你就永远拿到佣金,这种佣金也叫作recurring commission,这种program也有人把它称为loyalty program。

打个比方,你帮你的朋友在中国移动办了一张电话卡,只要你的朋友一直使用这张卡,那么他每次续费,你都有佣金可拿,这种项目很好,赚钱稳定,而且不需要你去维护,有这个项目平台来维护,因为中国移动就会给用户发各种促销活动,这种形式就等于帮助你去维护客户了。

此外,还有一些按展示次数( pay-per-impression )付费的 affiliate program 。运行这类 affiliate program 的公司(也称为 pay-per-view program,即按次计费)仅根据看到其横幅广告的访问者的数量来向affiliate付款。一般来说,这种还算不上affiliate program,而仅仅是传统的广告计划。

对于商家来说,affiliate program相对于传统广告的优势在于:在affiliate program中,商家只有达到他们预期的结果时才会向affiliate/publisher支付费用。

而传统广告,例如电视、报纸上看到的广告,或者互联网上的许多横幅广告,只能根据猜测这种广告效果来花钱,显然是很不靠谱的。如果带来的收益超过在该广告上花费的资金时,那么该广告就是成功的。如果收入少于其支出,则必须自我消化,自认倒霉。但是, affiliate program这种广告形式,merchant/advertiser只需要达到预期效果才会付款,显然,商家的风险要小得多,所以加入商家affiliate program要比那种传统的广告好得多。

Affiliate Program管理

虽然Affiliate program在概念上很简单,但是要正常运作,必须进行许多幕后工作。比如,需要跟踪affiliate链接到商家站点的行为,才能支付affiliate佣金 。

一方面,商家网站要积极招募affiliate会员;另一方面,affiliates会搜索他们感兴趣的affiliate program,这里面涉及很多工作。

affiliate program至少需要确定以下几点:

  • 从affiliate/publisher的网站点击affiliate链接进入商家网站的人数。
  • 从affiliate/publisher的网站点击affiliate链接进入商家网站的这部分人群,最终有多少人产生了购买或者其他约定的行为。
  • 在affiliate/publisher的网站中,商家bannner的展示次数等。

Affiliate Program Networks -联盟计划网络(平台)

Affiliate networks, 有时又叫 “affiliate brokers” ,它是充当affiliate与具有affiliate program商家网站之间的中介或桥梁,跟踪所有行为、安排付款,并帮助affiliates在其网站上建立链接。此外, 这种third-party platform目录中包含了商家的affiliate program,并据此来帮助商家招募affiliate进行各种在线营销。

Affiliate networks 为affiliates提供了便利,只要加入一个affiliate network就会同时接触到至少数千家优质merchants联盟计划,在此可以很方便的找到适合自己利基网站的affiliate program,过程非常简便。

虽然任何网站都可以通过affiliate networks参与 affiliate program ,但是大多数 affiliate network 服务协议都禁止affiliate网站有令人反感和违法的内容(即这种网站不能申请,如色情网站或者含有其它违法内容)。

merchant (商家)网站加入这种 Affiliate network ,在这里不需要销售任何产品就可以从affiliates受益。许多基于内容的网站从广告商那里获得大部分收益,而这些广告吸引了大量的访问量。因此,访问量可以直接转化为这些网站的利润。

affiliate形式多种多样,有大型顶级网站,也有是个人博客等等,这类一般都是各种利基网站。无论什么样的网站都可以成为affiliate(不过有一点,你的网站不能有违法内容,多数也不接受色情网站加盟),认真建设,赚钱是没有问题的(单个网站年收入在5万美元以上的,不敢说比比皆是,也是非常多见的)。

备注:并不是所有加盟都需要网站,比如部分独立联盟项目,很多都不需要你有自己的网站,可以利用自己的社交账号、email、关键词竞价排名/搜索等方式来推广,今后会列举这面的优质affiliate program。不过,最终你会发现,虽然不需要网站加盟,但是,推广方式还是归结到网站推广。
affiliate program network介绍

Affliliate Linking方式

affiliate可以通过多种方式链接到商家站点,最佳链接的方式取决于affiliate和merchant的性质,每种链接都特别适合于特定目的,常见的链接类型包括:

  • 文本链接:目前所有链接形式中,此种链接被认为是最有效的(至少是之一吧)。affiliate program中的文本链接的优点在于:它们已根深蒂固于网站的内容中,因此看起来不像广告, 这种形式的链接最容易获得点击 。
  • Banner 链接:这些链接显示为框,通常包含单词或者图形。除了文本链接之外,这也算是最好的一种形式了,本站侧边栏的广告就是这种banner形式。
  • 搜索框:这种类型的链接允许访问者搜索另一个站点上的在线数据库,搜索结果是指向商家网站的链接。

此类链接在affiliate program中的几种应用方式:

  • 链接到主页:这是指向商家网站主页的直接链接。如果affiliate希望在一般情况下将访客介绍给商人站点,或者不清楚链接的具体页面,则这是链接的最佳方法。
  • 特定产品页面链接:如果affiliate网站只想销售特定产品,则直接链接到merchant网站该产品的页面,这种介绍及链接转化率很高,而且简单直接。
  • 店面:如果affiliate网站希望visitor了解各种产品,则可以链接到店面。商家也可以更改要展示的产品,但是原有的URL要保持不变,这样affiliate则不必更改任何代码。一方面,维护了affiliates的利益,另一方面,也保证页面访问不会出现错误(如404页面)。
  • 注册:affiliate网站可以直接链接到商家网站上的注册表格。如果访客/客户必须注册才能使用商家网站(如购货)的话,则此链接可以为双方节省很多时间。

Affiliate Program技术

那么, affiliate network 如何知道访客何时从affiliate网站点击进入到商家站点?在大多数情况下,affiliate网站带来的visitor实际上并没有直接进入商家站点,而是直接进入了affiliate program network 上的页面,要通过这个平台“过滤”一下,这种页面的url是非常特殊的,它包含以下信息:

  • affiliate的识别号码/编码
  • 商家的识别号码/编码
  • 商家网站的网址

当点击这种url链接时,affiliate program network网站会记录下这个特定的URL点击,该点击/click说明是哪个affiliate将访客引到该商家网站的。然后,平台会立即将访问者发送到实际的商人站点。这种url变化/变换速度很快,有时候你看不出来,几乎瞬间完成(如果网速较慢的情况下,能看到这个过程)。

这种url多种多样,根据不同的平台,有所不同,即各家有各家的样式,但是大同小异。给你几个样例看看( 不能说affiliate network有无数, 反正你想找什么样的都有,下面这几个是我们中国人比较熟悉的),前提是,你注册了这些平台,成为affiliate之后,才能看见:

如果将鼠标移到这种url链接(这就是affiliate link)上,会注意到浏览器显示的URL的第一部分是针对网站的,而不是针对商家的。

这些affiliate network平台使用包含这些标识ID的cookie跟踪销售情况,因此他们知道哪个affiliate将客户/visitor推荐给了商家,这样好计算双方的佣金,以及甚至有无作弊现象。

Affiliate Programs成功性

Amazon的 affiliate program 之所以如此成功,是因为它有效地将电子商务和内容链接在一起(这是一个桥梁),并充分利用了Amazon.com及其affiliates的各自优势。

Amazon销售大量优质图书,不少人就是冲着亚马逊网站去买书的(当然,amazon自身就有这样的宣传优势,能吸引很多网络用户)。但是,还有大量的上网用户,不在那里买书(也有不少人没有听说过亚马逊卖书,也不知道),那么会在谷歌使用关键词来搜索。

如果有个以美食为主题的利基网站,介绍了一本非常不错的美食烹饪方面的图书(假定此书在亚马逊销售的),读者通过谷歌搜索看到该页面的介绍后,点击链接进入了amazon book商店,购买了本书,进而有可能在亚马逊还会购买其他图书,这对于亚马逊来说,没有付任何代价就赢得了这么一个顾客,所以,affiliate program对于merchants以及affiliates都是双赢局面,而merchant(比如amazon)也没有花什么广告费,只不过销售成功之后,按照agreement付给affiliate佣金就行了。

当affiliate选择与其网站内容(注:这就是利基)相匹配的产品、服务和公司时,读者就会感兴趣,则会员计划affiliate program最有效,则参与该过程的几方都会盈利。affiliate之所以赚钱,是因为能够将产品卖给给网站访问者,但是却无需经营电子商务业务(也就是不需要自己来建设在线商店卖产品),而商家网站则因为该affiliate网站也获得了盈利。另外,affiliate program network也因此获利,可以说是,几乎无成本的情况下,三方皆大欢喜。

如果选择的affiliate program与你的利基网站内容或方向没有多大关系的话,则作为affiliate你可能不会赚很多钱。

因为affiliate program通常都是免费的,所以许多affiliates认为要尽可能多的加入affiliate program,以为加入的越多, 赚钱越多, 这个不开花,那个开花,这是个误区,很可能最后,这些affiliate program最终可能会互相抵消:你的affiliate网站看起来就像是一个巨大的广告网站。

早年之前,那时对于affiliate program,affiliate marketing还一无所知的时候,搜索到很多中文网站去了解这方面的知识。记得有个网站在介绍国外联盟申请经验,说,申请要尽可能多( 因为不一定都能获得批准 ),我也按照这方法操作,倒是批准了一些,但是这些项目利基差别很大,我尽可能把这些项目以多种方式:文章、条幅等,都放在网站上,没有任何效果。(这也是实行先学习(要学习真正的知识、技术和成功人士的经验,弯路走的太多了,时间耗费不起),后赚钱的原则,以及使用谷歌来搜索中英文资源,而不使用百度的原因。-建议大家对比这两者的搜索结果,差别极大。)

另外,感觉bing的搜索体验也很一般。

在写的这篇文章之前,搜索了一下相关中文资源,这方面的介绍很少。即使是百度百科对affiliate program的解释,也是非常含糊。百度链接在此

对于affiliate推广这方来说,affiliate program能成功赚钱的前提是你的网站。实际上,我们不是靠affiliate program、affiliate产品赚钱的,赚钱的实质是其实网站,而网站的主要资产就是内容

你的网站即使什么产品都不卖,只要认真建设、创作内容,网站价值也是与日俱增,你也可以把网站卖掉变现来赚钱(使用网站价值评估工具对你的网站简单测评一下)。

网站自身有了价值,加入与你利基相关的affiliate program,才能真正盈利。无所谓多少,或是仅一个产品或项目,也可以是多个组合起来,但是要灵活使用。网站一边建设一边运营,随着时间推移,在你的网站上会自然出现最盈利的affiliate program,然后逐渐优化,淘汰不合时宜的,再更新更有价值的。记住:没有不赚钱的affiliate program,赚钱不赚钱只与以下有关:

  • 网站内容是否丰富(原创)
  • 网站内容质量如何-质量好,搜索排名自然好,那么受众对象更为精准
  • affiliate progam与你的网站利基(内容)吻合如何-吻合度越高,转化率越高
  • 内部关联度如何-即内链建设,好的内链建设,能反映出网站优秀的逻辑结构

如何申请Affiliate Program

这是根据你自身状况,如何成为affiliate program network中双方中的一方,或者成为既是merchant,又是affiliate。成为后者的话,你可以赚别人的佣金,也可以赚自己的佣金(左手倒右手,肥水不流外人田嘛)。

1.如何成为Affiliate

成为affiliate不是很难,但是前提条件:必须要(至少)有一个自己的网站。然后,在affiliate program network平台注册, 提供一些个人信息(名称,地址,付款方式)和网站上的信息(URL,名称和内容说明),最后选中同意服务协议。 这些平台注册几乎都是免费,只有极少数收费, 比如awin联盟对于affiliate加入会收取5美元手续费。

如果 affiliate network批准了申请,则可以选择感兴趣的affiliate program申请加入。

申请这些affiliate program之后,运行这些program的商家,则会看到你的这个申请,然后会查看你的网站,首先看看内容质量如何、流量如何,然后决定是否批准你能加入他们的affiliate prorgam。当然,有些商家是设定自动批准,只要申请,即刻就能获得批准。如果被批准了,则affiliate network将引导你完成发布相应链接的过程,这些链接直接来自商家站点(但是,这种会经过这个affiliate network网站的cloak),将这种链接发布在你的网站上,用户点击之后,会直接进入商家站点。

大多数平台都有设定的最低付款金额,20美元、50美元不等,只有达到这个最低限额,才会支付佣金。当然,如果太少不想取得话,可以设置的高一点,500美元、100美元起付也可以。

此为shareasale内部佣金付款设置

多数采用支票、paypal、电汇、Payoneer(这个好处是可以设置多国虚拟银行账号)等方式付款。

2.商家如何通过affiliate network招募Affiliates

作为商家来说有两种方式来招募affiliates为其推广产品。

一种是独立运营affiliate program。

就是直接与affiliate打交道 (例如Amazon) ,不必通过第三方平台,这种 affiliate program 独立联盟计划。从affiliate这个角度来说,它加入的是商家自己的网络平台或网站。

这种优势很明显, 商家可以完全控制affiliate program整个过程,自行宣传,来吸引affiliates加入其affiliate program,无需提前支付affiliates费用, 没有实际风险或成本(因为只有推广成功,达到商家预期目的,比如,产生实际购买,才会支付佣金,才有成本)。

缺点也非常明显,这需要做大量的工作, 对于许多商家而言,招募及管理affiliates的所有工作都非常耗时。 虽然,不需要提前给affiliates费用,但是,你要宣传自身的网站平台,让那些experienced affiliates所知、所信任,这个成本巨大,不适合所有形式商家,特别是中小型商家网站。

另外,还有个问题:

作为商家网站的知名度如何?

如果你的商家网站还没有名气,建立起信用来说的话,很少有优秀的affiliate来加盟(需要得到affiliates认可)。

比如,有些商家网站联系我,希望我能去推广他们的产品,佣金比别人高一些。但是,对于这种网站,我会考虑两个方面。

一是, 产品质量如何,客户在这个网站付款是否安全,购买之后,有无售后服务之类保障,遇到纠纷如何处理; 二是,推广成功,佣金支付信用如何。 以前碰到过一个香港网站,就是这样的一个例子。

自行招募和维护affiliate会员计划的话,有价格优势,但是必须自己筛选和招募所有会员,购买和维护跟踪软件,指导会员如何建立到自己网站的链接,建立一个支付所有affiliate佣金的系统以及support服务热线。

另外一种就是加入affiliate program network的商家联盟。

从以上的介绍,可以看出来,商家要想获取 Affiliates 这种免费或者最低成本的营销推广方式就是加入affiliate network。 它会将帮助你(或者你的商铺/网站)建立 affiliate program,并为你招募affiliates。

加入方式与过程很简单。需要填写一个你网站的业务和性质的描述,同意affiliate network条款,然后在里面交一点存款就行了(所有平台原理及方式都是相似)。

这个存款,一是用来支付平台费用,二是用来支付affiliate佣金(这个佣金是加入你的affiliate program那些affiliates,谁推广、销售了你的产品,就支付谁),存款的目的之一,是平台防止商家赖账,从另一方面来说,affiliates会大胆的推广产品,因为他们信任的是这个network,而不是你。唯一需要考虑和研究的:你的产品性价比如何,以及是否符合我网站的利基市场方向,只所以 通过这种平台比较容易招募到affiliates,也是这个原因。

所以对于中小型商家网站来说,加入商家推广联盟是明智之举,除了一开始一点手续费外,其它的费用都是推广成功之后再付,大量繁琐的工作都不要自己去做。

这种affiliate program networks第三方平台运作,给affiliate program运作提供了一个极好的解决方案,商家/merchants及加盟者/affiliate都加入这种平台,都能得到保障,获得巨大利益。

Affiliate Network/Program申请不成功怎么办?

申请不成功是常事,绝大多数原因是你的网站内容太少,或者质量太差,没有流量,今后要关注内容建设,可以多次申请,次数没有限制,直至成功。

那么还有我使用的两种替代方案,非常适合新站affiliate program赚钱,可供参考:

google adsense(谷歌广告联盟)

这个联盟申请获得批准的前提条件是:网站内容须原创(不要糊弄谷歌,他知道你的内容是不是原创),这个要求标准也高也不高。高是必须原创,不高是网站没有流量也能申请(其实,只要是原创,就有流量,只不过是多少的问题)。

这个联盟的好处是:只在意你网站的内容是不是原创,不在意你网站的流量是多少。因为网站从建设开始直至赚钱,需要一个过程,多数人都死在这个过程中。

为什么这么说?

因为很多联盟赚钱是有时间限制的,规定时间之内,没有推广成功,则取消联盟资格,所以,你放在网站上那些affiliate link全部失效。虽然点击这些链接还依然指向商家网站,但是你已经不能靠这个链接赚钱了(佣金),但是商家还依然能靠你的链接获取客户,这是为他人作嫁衣裳。当然,可以,再次申请,需要重新更换所有affiliate link。

这是google adsense广告联盟的好处,即使没有收入,他也不会取消你的资格(但是万万不可自己点击广告),会给你时间慢慢建设网站内容。而且,今年10月份,谷歌更新了广告代码形式,使其更匹配网站内容及形式。

viglink联盟

这个联盟的特点是:你几乎什么都不用操作,加入viglink就等于自动加入数万家优质affiliate program(这些里面包括amazon)。具体是怎么回事,怎么操作,我已经在这篇文章详细说明了,自己看看。

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